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Los colores de Zhangye Danxia
8 junio2015

Echando un vistazo a este blog se puede llegar a la conclusión de que de las curiosidades, rarezas, tradiciones y lugares de interés que en él hemos ido reuniendo, la categoría ganadora son los parajes naturales especialmente bellos. Lugares que todos quisiéramos (y ojalá pudiéramos) visitar.

Vamos a añadir otra de esas joyas naturales a la lista. Una auténtica explosión de color:

Foto a color del parque Zhangy

©2015, TripAdvisor LLC Todos los derechos reservados.

El Parque Geológico Nacional Zhangye Danxia tiene una superficie de unos 510 kilómetros cuadrados y está situado en la zona noroeste de la República Popular China.

La palabra danxia designa a este tipo de relieve montañoso y significa «nube rosada». El tipo de paisaje ha quedado así porque los movimientos de las placas tectónicas (las mismas responsables de la formación del Himalaya) provocan pliegues de los depósitos de sedimentos (capas) de areniscas coloreadas por los diferentes minerales que contienen.

Danxia Gansu, Tim Zachernuk en Flickr

Danxia Gansu, Tim Zachernuk en Flickr

Los que tengan la suerte de visitar China pueden recorrer el Parque en autobús y ver ese colorido al natural en los distintos miradores. Los que (de momento) no tengamos posibilidades de ir podemos disfrutar un poco gracias a vídeos como el siguiente:

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Imagen de cabecera: Zhangye Danxia, CC de Eric Pheterson en Flickr

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Preikestolen

Preikestolen

Preikestolen

6 julio2014

Preikestolen, que traducido del noruego significa púlpito, es un saliente rocoso situado a más de 600 metros sobre las aguas del fiordo noruego de Lyse (Lysefjord o fiordo de la luz). Se le llama así por su curiosa forma cuadrada y elevada.

Vista superior del saliente rocoso

Preikestolen, CC de masqtekking en Flickr

Para llegar a él la única forma es una caminata de al menos dos horas que parte de un campamento base y discurre por algunas zonas bastante escarpadas, pero la dificultad del trayecto no impide que este fabuloso mirador natural reciba más de 200.000 visitas al año y en algunas épocas pueda encontrarse incluso bastante concurrido.

Vista del promontorio bastante concurrido

The pulpit rock: CC de Geir Akselen en Flickr

Salto al vacío

Salto al vacío: CC de Andrés Nieto en Flickr

Además de los turistas que desean ver y fotografiar las maravillosas vistas, el Preikestolen también lo visitan amantes de los deportes de riesgo como el salto al vacío. Debe ser impresionante dejarse caer desde semejante altura.

A pesar de que no tiene medidas de seguridad como protecciones o vallas que delimiten la roca, no suelen producirse accidentes, aún a pesar de que los visitantes suelen acercarse reptando tumbados al borde de la roca para tomar fotos o por el placer de sentir el viento en la cara.

Amanecer en el púlpito

Imagen CC de Håkon Thingstad en Flickr

Lamentablemente, la excepción fue precisamente un turista español que, en octubre del año pasado falleció al caer al precipicio cuando visitaba el lugar, haciendo que se replantee la necesidad de instalar algún tipo de barandilla o incluso poner vigilancia permanente.

En cualquier caso, el lugar es un enclave único y única tiene que ser la sensación al poder observar ese panorama y un amanecer que nos deje sin aliento.

Imagen de cabecera: Lysefjord, CC de Chris Zielecki en Flickr

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Tasiilaq

Tasiilaq

Groenlandia

10 mayo2014

Tasiilaq, también llamada Angmagssalik, es la ciudad con mayor población de Groenlandia con un censo contabilizado en 2013 de 2.017 habitantes. Está situada a 106 kilómetros del Círculo Polar Ártico y cerca de la Estación de Investigación Sermilik, dedicada a la observación de glaciares.

Vista de Taasilaq

Taasilaq, East Greenland: CC BY Geo Swan en Flickr

El lugar no es demasiado visitado como destino turístico, ya que en pleno verano las temperaturas oscilan entre los 0º C de mínima y los 8grados de máxima. Además, a este pueblo de coloreadas casitas de juguete rodeadas de montañas y lagos azules sólo se puede llegar en helicóptero o en el único barco que, una vez al año, visita su puerto para abastecerlo de los productos que no pueden ser enviados por vía aérea.

Vista del puerto de Tasiilaq

Tasiilaq27: CC BY Visit Greenland en Flickr

Los colores se ven magníficos en ese aire tan limpio, donde aún no ha llegado la contaminación a la que, lamentablemente, estamos tan acostumbrados.

vista de dos casas de colores y el lago

Greenland11: CC BY David Astley en Flickr

En Tasiilaq es posible también ver la aurora boreal, practicar deportes náuticos o hacer rutas en bicicleta y excursiones a pie o en trineos remolcados por perros.

imagen de perros de trineo

Hundeslæde10: CC BY Visit Greenland en Flickr

Un lugar precioso también en invierno para los que estén acostumbrados al frío y la nieve.

Tasiilaq bajo la nieve

Jørgen Chemnitz-3: CC BY Visit Greenland en Flickr

¿Un viajecito en helicóptero desde Tasiilaq hasta Kulusuk para hacernos una idea?:

Imagen de cabecera: Tasiilaq – Greenland summer 2009, CC BY Chrissy en Wikipedia Commons

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Desert Breath

Desert Breath

Egipto

13 abril2014

En la parte egipcia del desierto del Sáhara, en una zona situada entre la costa del Mar Rojo y las montañas que la separan del fértil valle del río Nilo, aún a fecha de hoy puede verse claramente esta estructura geométrica asombrosa en Google Maps (probad a hacer zoom en la cabecera de esta misma página para verlo).

Vista aérea del Desert Breath

Creado en 1997 por el equipo D.A.ST. Arteam, fundado por la artista Danae Stratou, este curioso paisaje artificial ocupa unos 100.000 metros cuadrados y para su diseño se movieron unos 8.300 metros cúbicos de arena, creando pirámides de base cónica y excavando agujeros con la misma forma, dando lugar a dos espirales concéntricas entrelazadas.

Vista un poco más cercana de las espirales

Según el equipo de artistas, su deseo común era trabajar en el desierto por considerarlo el lugar donde se puede experimentar el infinito, partiendo del cono como figura de base, por ser la forma natural en que se acumula la arena.

Vista cercana del lago y pirámides de arena

Aún puede visitarse la zona y ver cómo a lo largo de los años transcurridos la estructura ha ido deteriorándose y difuminándose en el paisaje desértico, lo que para los autores debe recordar al observador la idea del inexorable paso del tiempo.

El lago central refleja las nubes

Todas las fotos tienen licencia Creative Commons y pertenecen, igual que el vídeo sobre el proyecto, a la página web de Desert Breath.

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Veluwemeer, un puente bajo el agua
23 marzo2014

Cuando una ruta terrestre tiene que cruzar un caudal importante de agua, la solución más extendida suele ser construir un puente. Si además se debe permitir el paso de barcos, o se hace el puente levadizo (con sus complicados mecanismos y sus tiempos de espera) o se eleva a gran altura para superar sobradamente los mástiles. Pero hay una alternativa mucho más curiosa y además muy atractiva. Ese es el caso del Acueducto Veluwemeer, en Holanda.

Acueducto Veluwemeer

AquaductParEkim: CC BY Dysturb.Net en Wikimedia Commons

Este puente-túnel bajo las aguas del lago del mismo nombre, que recibe diariamente un tráfico aproximado de unos veintiocho mil vehículos, es uno de los que unen la isla Flevoland con el continente europeo. Flevoland es la mayor isla artificial del mundo, ya que está constituida fundamentalmente por pólderes (terrenos ganados al mar) y por tanto comunicada con tierra firme por medio de diques y puentes.

El proyecto, inaugurado en 2002, está diseñado con la forma de dos buques paralelos anclados, entre los que pasan las embarcaciones de recreo. El aspecto desde el agua es el que vemos en la imagen de cabecera de esta entrada. También es muy interesante observar la imagen de satélite: para eso en la parte superior de esta misma página solamente tiene que acercar la imagen con el zoom situado en una barra vertical a la izquierda.

Imagen de cabecera: Aquaduct Veluwemeer, CC BY m@rtym@n en Panoramio

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Ice Hotel

Ice Hotel

Jukkasjärvi

15 marzo2014

En 1989,  en una aldea sueca llamada Jukkasjärvi, se organizó  una exposición de esculturas hechas de hielo y nieve. Para conservarlas y que se pudieran visitar se construyó un gran iglú. Por la afluencia de público que deseaba visitar la muestra, la capacidad de alojamiento de la pequeña aldea se agotó. ¿Qué solución se les ocurrió? Alojar a los visitantes en la propia estructura de hielo, entre las heladas esculturas.

Ice Hotel Suite

Ice Hotel Suite: CC BY Bjaglin en Flickr

Ese fue el origen del Ice Hotel, situado en ese pueblo lapón de nombre impronunciable, y que ha tenido tal éxito entre aquellos que no temen al frío que las plazas para alojarse en este original establecimiento, que sólo existe durante los meses invernales, se agotan con un año de antelación y en muy poco tiempo desde su puesta a la venta.

Para dormir allí es necesario un saco de dormir, instrucciones específicas para utilizar el baño y nociones de supervivencia en hielo, pero dicen los que han estado que no hay dificultad que no se supere con una buena sauna matutina.

Ice Hotel Suite2

Ice Hotel Suite: CC BY Bjaglin en Flickr

Durante la estancia es posible realizar diferentes actividades, entre ellas: cursos prácticos de escultura en hielo, excursiones para conocer la cultura, costumbres y cocina de los lapones, paseos en trineo tirado por perros, esquí, pesca en el hielo, observación de la aurora boreal e incluso, puesto que el hotel tiene una capilla, bodas.

Ice Hotel Church

Ice Hotel Church: CC BY Bjaglin en Flickr

Por supuesto, también es posible tomar una copa en el Ice Bar del hotel. Esto además se puede hacer todo el año, ya que hay un Absolut Ice Bar permanente en el Centro de Exposición Artística de Jukkasjärvi. ¡Seguro que no tienen problema para mantener frías las bebidas!

Copas en Ice Bar

111208 Lappland: CC BY Weisserstier en Flickr

Probablemente en un sitio así el frío se olvide ante la oportunidad de visitar un espacio que cada año se construye con los bloques extraídos de las puras e incoloras heladas aguas del río Torne. Un escenario que cada temporada es diferente, decorado con obras de arte únicas e irrepetibles que se fundirán en cuanto vuelva la primavera.

En el vídeo puede verse mejor el hotel, tanto el Ice Bar como algunas de sus habitaciones. Para más información se puede visitar directamente la página web del establecimiento.

Imagen de cabecera: Ice Hotel, CC BY Peter Grant en Imagebank/Sweden

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Puente colgante de Capilano
23 febrero2014

Vancouver, la tercera ciudad más poblada de Canadá, es una capital muy moderna, llena de rascacielos.

Skyline de Vancouver

Vancouver dusk pano, CC BY Mfield en Wikimedia Commons

Viendo su impresionante skyline cuesta imaginar que una de las atracciones más famosas de la capital sea el espectacular Puente colgante de Capilano, sobre el río del mismo nombre que desemboca en el lago llamado también así. Esta atracción está situada a diez minutos del centro de la ciudad y que recibe una afluencia turística de unas ochocientas mil visitas al año.

Puente Capilano

Capilano Suspension Bridge, CC BY Teles en Wikipedia Commons

El puente, que mide 140 metros de largo y está suspendido a 70 metros de altura, fue construido en 1889 por el ingeniero escocés George Grant Mackay, propietario de tierras al otro lado del río, con madera de cedro y cuerdas, que para mayor solidez  se sustituyeron después por materiales más fuertes y cable multiconductor.

Forma parte de un parque temático donde es posible, además de cruzar el mencionado Capilano’s Bridge, disfrutar la Triptops Adventure (itinerario de siete puentes elevadísimos entre las copas de los robles centenarios) o el Clifwalk, (paseo por una pasarela sobre enormes precipicios entre las montañas y el río). También se pueden hacer visitas guiadas para conocer las tradiciones de los pueblos indígenas canadienses y ver sus tótems ancestrales, escuchar música o cuentos sobre la historia de la zona o comprar algún recuerdo en su tienda.

En algunos períodos del año, como en Navidad, el puente se ilumina y decora y se puede visitar de noche.

Horizontal bridge

Horizontal bridge (Hellen en www.capbridge.com)

En el siguiente vídeo podemos ver un poco mejor las distintas atracciones del Parque y, por supuesto, el Puente Colgante de Capilano.

Imagen de cabecera: Capilano Suspension Bridge: CC BY Mygill en Wikipedia Commons

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Salar de Uyuni

Salar de Uyuni

Potosí

16 febrero2014

Cuando pensamos en un desierto, la mayoría imaginamos una gran superficie de arena o rocas. Pero hay otro tipo de desiertos formados en lugares donde había grandes lagos que se evaporaron tras miles de años de sequía. Ese es el caso del Salar de Uyuni, el desierto salino contínuo más grande del mundo, con una superficie de 10.582 kilómetros cuadrados.

Montones de sal

Piles of salt: CC BY Luca Galuzzi en Wikimedia Commons

Esta enorme llanura de sal, situada en el boliviano departamento de Potosí, en el altiplano de la Cordillera de Los Andes, contiene diez mil millones de toneladas de este precioso material, de las que se extraen unas veinticinco mil cada año, además de enormes depósitos de litio y otros menores de otros minerales como potasio, boro y magnesio.

Hotel de sal

Hotel de Sal, CC BY Jduranboger en Wikimedia Commons

También es uno de los más importantes destinos turísticos del país, por su gran belleza y por ser lugar de cría de tres especies diferentes de flamencos. Además más o menos en su centro está situada la llamada Isla del Pescado, donde crecen cactus gigantes de hasta 10 metros de altura. Como es el material más fácil de conseguir, en las orillas del salar hay varios hoteles construidos con bloques de sal.

Isla del Pescado

Isla del Pescado: CC BY Mhwater en Wikimedia Commons

Por si fuera poco, el agua y la naturaleza cristalina del suelo permiten ver el reflejo del cielo, creando algunas imágenes espectaculares, como la de la cabecera de esta entrada o atardeceres como éste.

Atardecer

Watching sunset: CC BY Luca Galuzzi en Wikimedia Commons

Imagen de cabecera: Vista del Salar de Uyuni, CC BY Ximena Medina Sancho en Wikimedia Commons

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Rosas negras

Rosas negras

Halfeti

10 febrero2014

Halfeti es una localidad situada en el sur de Turquía, en la orilla del río Éufrates. La mayoría de su territorio (Vieja Halfeti) se encuentra sumergido desde 1990 bajo las aguas de la presa de Birecik, y por ello se reconstruyó de nuevo la ciudad (Nueva Halfeti) en otro lugar fuera de su alcance.

Vista de la vieja Halfeti bajo el agua

Old Halfeti under water: CC BY Nightstallion03 en Wikimedia Commons

Además de ser una pintoresca ciudad, se ha hecho mundialmente famosa por ser el único lugar en el mundo donde florecen de manera natural rosas de color negro. Ésto sucede solamente durante los meses de verano (el resto del año las flores son de un color rojo muy oscuro). Se cree la causa es la particular composición del suelo y el pH de las aguas subterráneas, procedentes del mencionado río Éufrates y que contienen abundantes antocianinas, pigmentos hidrosolubles que también aparecen en arándanos o moras.

Aunque en algunos lugares (incluso en la propia Turquía) el color negro puede considerarse un mal augurio hasta en tan hermosas flores, seguro que merece la pena visitar la ciudad y poder disfrutar de estas rosas tan originales y bellas, curioso regalo de la naturaleza.

Rosa negra

Rosa negra: CC BY Cookingideas.com

 

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Reloj astronómico
26 enero2014

Los relojes astronómicos son aquellos que, además de la hora, nos informan sobre la posición relativa del Sol y de la Luna, de las principales constelaciones zodiacales y los planetas más conocidos. También pueden decirnos la duración del día y de la noche, cuándo va a producirse un eclipse, el momento exacto de los solsticios y otros muchos datos. Hay gran cantidad de ellos repartidos por Europa y otros muchos por todo el mundo.

Vista del calendario del reloj

Astronomical Clock Detail: CC BY Talk en Wikimedia Commons

Uno de los más conocidos y visitados es el Staroměstský orloj de Praga, situado en el exterior de su Ayuntamiento, cuya parte más antigua, el cuadrante astronómico, fue construida en 1410. Esta parte del reloj, con forma de astrolabio, muestra las posiciones del Sol y la Luna, el signo zodiacal en el que se encuentran, la hora local y la antigua hora bohemia y el momento de la aurora y el ocaso entre otros muchos datos.

El reloj también tiene un calendario circular con medallones que representan los meses del año. Además hay varias figuras animadas alegóricas que representan la Vanidad, la Avaricia o la Muerte, y los apóstoles que se van asomando a las dos pequeñas ventanas superiores. Todas se ponen en funcionamiento cada día a las nueve de la mañana y de la noche, antes de las campanadas que dan las horas.

Reloj astronómico completo

Prague Astronomical Clock: CC BY Debarshy Ray en Flickr

Una leyenda dice que al maestro relojero que lo construyó, llamado Hanuš, le dejaron ciego para que no pudiera diseñar otro igual, y su discípulo y ayudante en la obra, Jakub Čech, vengó a su maestro y protector introduciendo una mano en el mecanismo del reloj, estropeándolo a costa de quedarse manco.

La maquinaria ha tenido que ser reparada varias veces y también la estructura exterior, seriamente dañada en mayo de 1945 por las tropas alemanas, que le prendieron fuego horas antes de la capitulación de la ciudad. La última reparación y restauración se realizó en 1994.

Con motivo del 600º aniversario de la construcción de la parte más antigua, en 2010 se realizó este impactante espectáculo audiovisual:

Imagen de cabecera: Prague, Czech Republic CC BY Gabriel Millos en Flickr.

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Giger Bar

Giger Bar

Chur (Suiza)

21 enero2014

Hans Rudolph Giger es un polifacético artista suizo, pintor, escultor, diseñador e interiorista, especializado en realismo fantástico. Su trabajo sirvió de inspiración al director de cine Ridley Scott para rodar su película Alien. Giger tomó parte en el diseño de muchas de las criaturas que aparecen y del entorno extraterrestre en el que se desarrolla la historia. También ha tomado parte en el diseño y decorados de otros films como Poltergeist II o Dune.

Aspecto de la puerta de entrada al bar

Gigerbar: CC BY Adrian Michael en Wikimedia Commons

En su ciudad natal, llamada Chur, se ha construido un museo dedicado a él y a su obra, aunque también exponen otros artistas. Frente al museo se encuentra la entrada del Giger Bar, que como podemos ver, parece dar acceso a una nave espacial.

En dicho establecimiento, y en otro muy parecido situado en el castillo Saint Germain del distrito de Gruyères, también en Suiza, se pretende crear la ilusión de que el visitante se está adentrando en las entrañas de un ser biotecnológico cuyos tejidos y huesos son perfectamente visibles en las paredes y techos.

En ambos lugares Giger ha diseñado casi todo, desde las mencionadas paredes y techos a los suelos, sillas, mesas o las ventanas, cuyas formas ovaladas son decididamente originales. Además hay otras muchas figuras de aspecto sobrenatural, alienígenas como el de la película e incluso en el de Gruyère hay una galería de fetos.

Foto de una de las ventanas

HR Giger bar: CC BY Doggettx en Flickr

Este original café es también conocido como Skeleton Bar, probablemente por los huesos y calaveras que lo decoran y le dan su  siniestro aspecto.

Como no podía ser de otra manera, la especialidad de la casa es el Alien coffee.

El museo tiene su propia página web y los esablecimientos diseñados por Giger aparecen en ésta otra.

Los que han visitado ambos bares, sobre todo si son amantes de la saga Alien y de la ciencia ficción en general, aseguran que la experiencia es inolvidable.

Imagen de cabecera: HR Giger bar CC BY Doggettx en Flickr

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Retba, el lago rosa
15 enero2014

El Lago Retba (Lago Rosa) está situado en Senegal, a menos de una hora de camino de la capital, Dakar. Recibe su nombre por el color rosado de sus aguas, causado por la presencia en ellas de una micro-alga llamada Dunaliella Salina. Esta especie halófila (que se desarrolla en ambientes salinos) produce como defensa carotenoides que le dan ese característico color rojizo al agua.

Lac Rose

Lac Rose, CC BY Missmoun en Flickr

Este lago, que tomó cierta notoriedad mundial por haber sido el lugar donde finalizaba el Rally París-Dakar en casi todas sus ediciones hasta el año 2008, es similar en salinidad al Mar Muerto y su color rosa es especialmente fuerte durante la estación seca, aproximadamente desde noviembre a junio, cuando el nivel de las aguas es más bajo.

Lac Rose

Lac Rose: CC BY Bernard Bill5 en Wikipedia Commons

Aparte de un lugar muy turístico, es una fuente de ingresos para los lugareños, que extraen la sal de su fondo y la llevan en canoas a las orillas para dejarla secar y blanquearla en montones de diferentes tamaños, propiciando un curioso paisaje de suaves colores.

Aunque no es el único lago de aguas rosa que hay en nuestro planeta, con sus casi tres kilómetros cuadrados, el Lago Retba es el más grande de origen natural.

Imagen de cabecera:Pink Lake, CC BY Mildiou en Flickr

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El festival de los monos
14 enero2014

Lopburi es una ciudad tailandesa situada a unos 150 kilómetros de la capital, Bangkok, y en la que habitan unos dos mil macacos que se mueven a sus anchas por toda la ciudad y son respetados por sus habitantes, que consideran que traen buena suerte.

Festival de los monos

Monkey Temple: CC BY Sivanelle en Flickr

Lo que si es seguro que atraen los simpáticos monos es al turismo. Por eso y por considerarles descendientes del dios mono Hanuman, los simios son cuidados y alimentados a pesar de que a veces llegan a ser un verdadero incordio: roban toda clase de comida y otros objetos como las gafas, las cámaras de fotos, los teléfonos móviles e incluso las joyas (llegando a arrancar los pendientes y otros adornos) a los turistas.

Cocineros preparando el banquete

Preparing the banquet: CC BY Sivanelle en Flickr

A pesar de ello, los habitantes de Lopburi, en agradecimiento y para fomentar aún más el atractivo turístico de estos traviesos parientes nuestros, todos los meses de noviembre desde 2007 celebran el Festival de los Monos (Monkey Buffet Festival), en el que les agasajan con grandes cantidades de comida preparada por cocineros y primorosamente servida, además de organizar bailes y otras representaciones para entretener a los asistentes, que suelen llegar en gran número desde la capital y otras muchas ciudades del país.

Imagen de cabecera: Lopburi, CC BY Axel Drainville en Flickr

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Catedral de Mármol
9 enero2014

La llamada Catedral de Mármol, situada junto a la Capilla de Mármol, la Caverna de Mármol y otras estructuras similares, es una formación geológica situada en el Lago General Carrera-Buenos Aires, en la Patagonia chilena. El lago hace frontera entre Chile y Argentina y recibe un nombre distinto en cada país, de ahí su doble denominación.

Catedral de Mármol

Catedrales de mármol, Coyhaique: CC BY José Rodríguez en Flickr

El origen de este fenómeno es la erosión de la pared costera, compuesta fundamentalmente por carbonato de calcio, mineral sedimentario que es el principal componente del mármol. Dicha erosión, causada por el continuo roce del agua, ha ido dejando al descubierto las diferentes capas de coloreados sedimentos plegados en formas caprichosas. Cuando el lago está a un nivel bajo puede visitarse el interior de las cuevas y observar sus hermosos colores en contraste con las cristalinas aguas.

Capilla de Mármol

Capillas de Mármol: CC BY Raulurzua en Wikimedia Commons

El variado color de las capas se debe a la presencia de impurezas en el mineral y comprende una gama infinita de colores. Otra sorprendente maravilla natural que, gracias a las personas que desinteresadamente comparten sus experiencias, podemos visitar virtualmente a través de este vídeo.

Imagen de cabecera: Catedral de mármol: CC BY Dan Lundberg en Wikimedia Commons.

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La mina de Mirny
8 enero2014

Algunas estructuras geológicas son tan grandes que se pueden ver fácilmente desde el espacio, como pudimos comprobar con el Ojo del Sáhara. También sucede ésto con algunas estructuras construidas por el hombre, como la Gran Muralla China. Otro caso es la mina Mir o mina de Mirny, un yacimiento de kimberlita y diamantes explotado hasta 2011, situado en la República rusa de Sajá, en Siberia Oriental. Alrededor de ella nació la ciudad del mismo nombre, Mirny, tal y como puede verse claramente en la fotografía aérea o haciendo zoom en la imagen del satélite de la cabecera de esta misma página.

Fotografía vía satélite de la mina Mir

Al ser una explotación a cielo abierto, la primera y mayor mina de diamantes de la que fue la Unión Soviética es un gigantesco agujero de 1.200 metros de diámetro y 525 de profundidad, que ha causado incluso problemas a alguno de los helicópteros que lo ha sobrevolado por fenómenos de succión, estando prohibido actualmente su sobrevuelo. También ha habido grandes trastornos por las temperaturas extremadamente frías que se alcanzan en esas tierras, que impedían el uso de agua para lavar el mineral, ya que ésta se congelaba, y obligaban a tapar la mina de noche para que no se congelase también la maquinaria.

Vista de la mina Mir con la ciudad de Mirny al fondo

The Mir mine: CC BY Vladimir en Wikimedia Commons

Actualmente esta increíble estructura está abandonada por haberse agotado completamente sus recursos. Viendo esa enorme herida abierta, quizá deberíamos reflexionar sobre si estamos tratando adecuadamente a nuestro hermoso planeta.

Imagen de cabecera: Diamond mind @ Mirny, CC BY Petar S en Flickr

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Testi Kebab

Testi Kebab

Estambul

7 enero2014

Estambul, la antigua Constantinopla, es la ciudad más grande de Turquía y la más poblada de Europa, tercera del mundo por detrás solamente de Shangai y Karachi con sus más de trece millones y medio de habitantes. Además tiene la particularidad de estar construida sobre tierras de dos continentes, Europa y Asia.

Mosaico de Santa Sofía

Mosaico de Santa Sofía

La que fue capital del Imperio Otomano reúne una enorme cantidad de monumentos de gran belleza e importancia histórica, como la Mezquita Azul, Santa Sofía, el Palacio Topkapi o la Torre de Gálata, y ofrece la posibilidad de navegar por el Bósforo, estrecho que separa ambos continentes, y por el llamado Cuerno de Oro, puerto natural que ha protegido a lo largo de muchos siglos a las naves griegas, romanas, bizantinas, otomanas y a las que aún en nuestros días buscan su refugio.

Vista nocturna de la Torre de Gálata

Torre de Gálata

Aparte de visitar todos estos lugares y alguno de sus mercados: el de las Especias o el Gran Bazar, también merece la pena degustar la gastronomía local, de amplias raíces orientales y mediterráneas que combina perfectamente carnes (entre las que destaca el cordero) y pescados con verduras locales, lácteos, aceite de oliva y especias. Especial atención merecen los meze, entradas parecidas a las tapas españolas, las diferentes carnes asadas en brochetas (kebab) y el testi kebab, un estofado de carne o pescado con diferentes verduras que se cocina dentro de una vasija de barro que se rompe delante del comensal en un curioso ritual. Nuestro agradecimiento al restaurante Anatolia por la atención que nos brindó todo su personal y en particular a Mehmet por su amabilidad al dejarnos grabar su maestría rompiendo la jarra:

Imagen de cabecera: Sultanahmet (Blue Mosque) CC BY Oberazzi en Flickr.

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El árbol de Navidad más grande del mundo se ilumina desde 1991 a partir de cada día 7 de diciembre en Gubbio, una ciudadela medieval situada en Umbria, en el corazón de Italia.

Para conseguir este récord, que ostentan desde su primer encendido, los egubinos han construido una estructura formada por más de 7.500 cables, 300 luces verdes que forman la silueta y otras 400 de colores, todas ellas repartidas por la ladera del monte Ingino y dibujando la forma de un abeto natural con una altura de 750 metros y una base de 450 de ancho.

El árbol está coronado por una estrella formada por otros 250 puntos de luz y ocupa más de 1.300 metros cuadrados de la superficie del monte.

Con la imagen del encendido de tan entrañable símbolo navideño queremos desear a nuestros lectores unas muy felices Fiestas.

Imagen de cabecera: Gubbio – Piazza Grande vista aerea CC BY Benessere Umbria en Flickr

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El Ojo del Sahara

El Ojo del Sahara

Mauritania

22 diciembre2013

El Ojo del Sahara, también conocido como Estructura de Richat, es una formación geológica existente en el desierto del mismo nombre, en Mauritania. Debido a su forma circular, durante mucho tiempo se creyó que se había originado por el impacto de un meteorito, si bien estudios más profundos han descartado esta hipótesis y actualmente se sabe que es un domo anticlinal o pliegue en forma de cúpula que se forma en la corteza terrestre en el que, por razones desconocidas, los estratos están distribuidos en forma circular alrededor de un eje central. A causa de la erosión climática han ido quedando al descubierto las diferentes capas concéntricas y coloreadas, dando lugar a esta pintoresca imagen que realmente parece un iris.

Imagen via satélite de la formación Richat

ASTER Richat: PD Archivo de la NASA

Desde hace muchos años es un referente en las misiones espaciales, ya que dicha estructura, de casi 50 kilómetros de diámetro y hermoso colorido, es fácilmente identificable desde mas allá de nuestra atmósfera, tal y como puede comprobarse en la fotografía del satélite de Google Maps.

Imagen aérea cercana del Ojo del Sahara

Richat Structure: PD Archivo de la NASA

Una belleza natural que aún resalta más por estar rodeada de las monótonas arenas del desierto mauritano.

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Amanecer en Newgrange

Amanecer en Newgrange

Brú na Bóinne

21 diciembre2013

Año tras año, el día del solsticio de invierno se vuelve a repetir un evento fascinante: al amanecer, un rayo de sol penetra por un angosto pasillo de 19 metros de longitud hasta la cámara central del pasaje funerario de Newgrange, al norte de Dublín, en Irlanda.

Plano y sección de Newgrange

Esbozo de W. F. Wakeman (1903)

El fenómeno resulta tanto más sorprendente si se tiene en cuenta que este monumento megalítico fue construido hace más de 5.000 años, con los rudimentarios conocimientos y medios arquitectónicos de los que disponían entonces (aprovechando una colina natural de unos 76 metros de diámetro y 12 de altura a la que semirrodearon con un muro de contención), pero con unos conocimientos astronómicos tan precisos como para calcular con exactitud la posición de la puerta de acceso para que ésta permitiera la entrada perpendicular del sol durante el día más corto del año.

Newgrange Entrance

Newgrange Entrance, CC BY-SA Aligatorek.

Newgrange está enclavada en el yacimiento arqueológico Brú na Bóinne (en gaélico: Valle del Boyne), Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que incluye otros dos monumentos funerarios, Knowth y Dowth, que, aún sin llegar a ser tan antiguos como Newgrange, datan de hace más de 4.000 años. Todo el conjunto a su vez está rodeado del maravilloso paisaje de la verde Irlanda.

Imagen de cabecera: Newgrange, CC BY-SA Shira.

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La cueva de los cristales

La cueva de los cristales

Naica, Chihuahua

20 diciembre2013

¿Alguien recuerda la inmensa sala llena de cristales de hielo en la que Superman visionaba una grabación en la que su padre le explicaba su llegada a nuestro planeta? Pues la naturaleza ha creado un escenario muy parecido, pero los cristales en lugar de fríos están calientes al tacto y bastante afilados.

Ese entorno increíble es la Cueva de los Cristales, una sala de una mina de la ciudad de Naica, a unos 125 kilómetros de Chihuahua, en México. Está situada a una profundidad de 300 metros y la calidez de los cristales se debe a que su temperatura alcanza los 50 grados centígrados. Con una humedad relativa del aire de casi 100 %, permanecer en ella durante más de diez minutos puede resultar seriamente perjudicial para la salud, excepto para Superman.

Esto es porque sus enormes cristales, de hasta 12 metros de largo, 2 de espesor y 55 toneladas de peso, están formados por selenita (no kryptonita), una variedad de yeso que cristaliza muy lentamente, por lo que se cree que esas gigantescas formaciones pueden tener hasta cuatrocientos mil años de edad. Hay otras salas de la mina con estructuras aún mayores pero las altísimas temperaturas a las que se encuentran hacen imposible su visita.

A veces la realidad supera con mucho a la ficción.

Imagen de cabecera: Cristales cueva de Naica CC BY Alexander Van Driessche en Wikimedia Commons

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Bishop Rock

Bishop Rock

Cornualles

17 diciembre2013

Bishop Rock es un trozo de roca perteneciente a las Islas de Scilly (Sorlingas), al sudoeste de Gran Bretaña. Está considerada una de las más peligrosas del mundo y la más pequeña en la que hay un edificio, un faro de 45 metros de altura.

Bishop Rock Lighthouse

Bishop Rock Lighthouse CC BY Peter Jordan en Wikimedia

La construcción de dicho faro fue realmente complicada debido a la dura oposición del Océano Atlántico, y duró desde 1847 hasta 1858. Además han sido necesarias varias reparaciones posteriores por los daños causados por los temporales. Pero esto pierde importancia si se considera que la luz que proporciona, con un alcance de 24 millas náuticas, ha salvado muchas vidas. Podemos comprobarlo leyendo la cantidad de naufragios que se habían producido en la zona antes de su existencia, como una catástrofe naval sucedida en 1707 en la que murieron hasta dos mil marinos.

Además el faro de Bishop Rock en la actualidad es un lugar de referencia importante como punto de unión (junction point) para calcular las diversas etapas que pueden tener algunas de las más importantes rutas transatlánticas de navegación, como América del Norte y el Caribe con el Canal de la Mancha.

Bishop Rock Lighthouse

Bishop Rock Lighthouse CC BY Paul en Flickr

Hoy en día el faro se controla remotamente desde Essex, pero hasta diciembre de 1992 estaba habitado por los encargados de su funcionamiento. Resulta difícil imaginar cómo debía sentirse alguien desde lo alto de esa torre en mitad de una tormenta en mar abierto.

Imagen de cabecera Bishops Rock Lighthouse CC BY Tim Dobson en Flickr

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Poemas navideños
15 diciembre2013

Letonia es un bonito país situado a orillas del Mar Báltico que desde 2004 pertenece a la Unión Europea. Como ha sucedido en la mayoría de países de esta comunidad, sus tradiciones ancestrales se han ido mezclando con las más modernas además de con las importadas de otras culturas, incluyendo por supuesto las celebraciones navideñas.

Tronco

Tronco © Live Riga

Por esa mezcla de tradiciones, en el solsticio de invierno se sigue haciendo rodar un madero alrededor de las casas para arrastrar todo lo malo y espantar a los malos espíritus, y después se encienden grandes hogueras para quemar esos maderos y con ellos todos los augurios desfavorables. Pero también se decora un enorme árbol en la plaza de la catedral, se organizan mercadillos navideños y otras actividades.

Mercado

Mercado navideño © Live Riga

Igualmente por esa misma fusión, los regalos los sigue repartiendo el 31 de diciembre el Ded Moroz, que significa abuelo congelado y que antiguamente se imaginaba como mago anciano que raptaba a los niños que se portaban mal. Pero este personaje ha ido dulcificándose e identificándose con Santa Claus, y actualmente también hay regalos bajo el árbol el día 24 de diciembre.

Lo más sorprendente de sus costumbres es que en Letonia nadie puede recoger su regalo sin cantar una canción o recitar un pequeño poema ante los demás familiares y amigos. ¿No es una estupenda idea? No solamente para hacer participar a todos en la celebración, también para hacerla mucho más divertida, sobre todo en los hogares en los que hay niños a los que pueda gustar especialmente esa iniciativa.

Noria

Noria © Live Riga

Viendo estas imágenes de su capital, Riga, tan bonita nevada y engalanada para las celebraciones festivas, ¿no apetece visitarla?

Imagen de cabecera: © Live Riga

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Santa Lucía

Santa Lucía

Suecia

13 diciembre2013

Hoy 13 de diciembre es el día que el santoral dedica a Santa Lucía, joven cristiana de Siracusa, (en la isla italiana de Sicilia, cuna de Arquímedes) que fue martirizada por los romanos, que primero le sacaron los ojos y después la mataron con una espada. Como dice la historia que Lucía seguía viendo a pesar de haber perdido sus ojos, se ha convertido en la patrona de los invidentes.

Lucia

Lucia CC BY FrenchSelfCatering.com en Flickr

Desconocemos el motivo por el que esta tradición católica ha arraigado tan fuertemente en un pueblo mayoritariamente luterano como el sueco, pero es posible que tenga más que ver con el hecho de que las noches de invierno en Suecia son muy largas y Lucía (que significa portadora de luz) es la que ilumina esa oscuridad justo en el día que en el antiguo calendario juliano era el más corto del año.

La celebración consiste en la elección en cada pueblo o ciudad de una niña o muchacha que representa a la santa y que se viste con una túnica blanca, una cinta roja en la cintura que representa la sangre derramada en su sacrificio y una corona hecha con velas que simboliza la luz que triunfa sobre las tinieblas. Las demás niñas que participan son sus damas de honor (tärnor), la siguen ataviadas también con ropas blancas, cintas brillantes en el pelo y una vela en la mano y van acompañadas por los niños estrella (stjämgossar) que, también de blanco, llevan varitas y cucuruchos con estrellas dibujadas.

Gingerbread cookie

Gingerbread cookie CC BY Radiowood en Flickr

Este cortejo se pasea por los colegios y las calles cantando a Santa Lucía. Se reparten vino caliente con especias (Glögg), bollos de azafrán (lussekater) y galletas de jengibre (pepprakakor). Estas últimas solamente se hacen y se comen en esta época y que se consideran portadoras de buena fortuna

Para ver una de estas originales procesiones no es necesario ir a Suecia, algunas comunidades también las celebran en nuestro país, como la escuela sueca de Marbella.

Imagen de cabecera: Stockholm night CC BY anroir

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La Torre de Hércules
12 diciembre2013

La Torre de Hércules es un faro construido por los romanos, el más antiguo del mundo y único original de esa época que queda en funcionamiento, además de ser el tercero en altura de nuestro país con aproximadamente 55 metros. En 2009 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Forma parte de un Parque Escultórico al aire libre con otras 15 obras de artistas en un bonito entorno natural.

Está situado sobre una loma rocosa llamada Punta Eiras, a 106 metros sobre el nivel del mar, dominando desde el Norte la península en la que se encuentra la ciudad de A Coruña.

Torre de Hércules

Torre de Hércules CC BY Ins Nay en Flickr

Por los restos arqueológicos encontrados en su base sabemos que se construyó para guiar a la navegación marítima durante el siglo I o II d. C. y que el núcleo romano es rectangular y tiene 11,75 metros de lado y una altura aproximada de 41,58 metros, lo que significa que es uno de los edificios romanos existente de mayor altura. También sabemos, por una piedra labrada encontrada en su base, que su arquitecto fue el lusitano Caio Sevio Lupo. La parte exterior fue restaurada en 1789 y se añadieron una nueva linterna y su correspondiente fanal.

Torre de Hércules

Torre de Hércules CC BY Jon Díez Supat en Flickr

Para más información se puede consultar esta completa web.

Imagen de cabecera: Hercules’ Tower CC BY Ozono555 en Flickr.

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Latas, ruido y regalos
11 diciembre2013

Dentro de unos días despediremos el año 2013 y recibiremos el 2014. Unos días después llegarán los Reyes Magos, unos visitantes que esperamos vengan cargados de regalos para premiar nuestro buen comportamiento. En casi todas las ciudades se organizarán cabalgatas para recibirlos en las que los mas jóvenes recogerán montones de caramelos.

Pero hay un sitio en el que durante la mañana del día 5 los niños y niñas se comportan de una manera muy original y divertida. En la ciudad gaditana de Algeciras, los más pequeños hacen arrastres: un montón de latas vacías atadas que arrastran por el suelo para hacer mucho ruido y llamar así la atención de los Reyes Magos.

Arrastre

Sobre el origen de la costumbre hay dos versiones: una dice que hace tiempo, cuando los juguetes eran de hojalata, los niños y niñas los sacaban a la calle y los arrastraban por el suelo cuando ya estaban viejos para que los de Oriente se dieran cuenta de que era necesario renovarlos. La otra, mucho más aceptada, cuenta que al gigante que vive en el cercano monte Botafuegos, como no le gustan los niños, el 5 de enero enciende un gran fuego para ocultar la ciudad bajo una gran nube de humo. Los infantes tienen que hacer mucho ruido con las latas para ahuyentar al malvado y que los Magos no pasen de largo sin darle sus regalos.

Arrastre dragón

Sea cual sea la causa de dicho comportamiento, estamos seguros de que los pequeños y pequeñas se lo pasan muy bien recogiendo las latas y luego diseñando los arrastres, pintando las latas o dándole forma de animales como este dragón, y finalmente haciendo todo el ruido que puedan sin que nadie les regañe. ¡Y además están aprendiendo a reciclar!

Gracias a Fernando Trujillo por las estupendas fotos que ilustran esta entrada.

Imagen de cabecera: Luna llena en la Bahía, CC BY José Rambaud en Flickr

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La Gran Fuente Prismática

La Gran Fuente Prismática

Yellowstone Park

10 diciembre2013

El Parque Nacional de Yellowstone, encierra un gran número de maravillas naturales. Una de las más llamativas es la Gran Fuente Prismática, la mayor fuente de aguas termales de Estados Unidos y la tercera mayor del mundo, que debe su nombre a la variedad de colores que puede observarse en sus aguas.

Grand prismatic spring

Grand prismatic spring CC BY Jim Peaco en Wikipedia

Este lago hirviente mide unos 90 x 80 metros y tiene una profundidad de unos 50 metros. Su brillante colorido se debe a la existencia en sus aguas de un gran número de bacterias pigmentadas por los minerales que contienen sus aguas. Los colores van desde los naranjas, marrones y rojos en verano ―por los carotenoides― a los verdes oscuros en invierno ―por la clorofila. Contrastan con el color azul oscuro del centro de la fuente, causado por la profundidad y la pureza del agua, que en esa zona es estéril debido a las altas temperaturas que alcanza.

Fuente verano

Grand Prismatic Spring at Yellowstone CC BY Samir Luther en Flickr

El caudal constante de agua de la Gran Fuente Prismática, que fluye a unos 70 grados centígrados, se estima en unos 2100 litros por minuto.

Muy cerca de la fuente se encuentra el Geyser Excelsior, que puede verse fácilmente en la imagen satélite de Google y en la foto de portada (arriba a la derecha). Su erupción más fuerte documentada se produjo en 1890, con un surtidor de unos 91 metros de altura. Actualmente su caudal constante es de entre 15000 y 17000 litros a una temperatura de 93 grados centígrados. En los últimos años se han observado chorros de agua de hasta 9 metros.

Excelsior

Excelsior Geyser Crater CC BY Brian Landis en Flickr

Ante fenómenos como éstos nos damos cuenta de lo grande que es la fuerza de la Naturaleza y lo bello que es nuestro planeta. Es nuestro deber cuidarlo y conservar algo tan magnífico.

Imagen de portada Grand Prismatic CC BY Justin Carone en Flickr

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El pueblo con el nombre más largo del mundo
8 diciembre2013

Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch es un nombre muy complicado de pronunciar, hasta para los que hablan fluidamente el galés, que suelen llamarle «simplemente» Llanfairpwllgwyngyll. Los británicos en general optan por un nombre aún más corto: Llanfair PG (esas dos letras son para distinguirlo de otros pueblos que también se llaman Llanfair).

El significado del esa palabra de 58 caracteres es: Iglesia de Santa María en la hondonada del avellano blanco cerca del remolino rápido y de la iglesia de San Tisilio de la cueva roja.

Por si no os parece tan complicado pronunciarlo, escuchad y probad a repetir:

Este pueblo de aproximadamente 3.000 habitantes tiene el topónimo más largo de Europa, superado sólo por el antiguo nombre de Bangkok, la capital de Thailandia, y por el nombre maorí de una colina de Nueva Zelanda.

Considerando que el primero está en desuso y el segundo no es una población, podemos considerar merecida la fama de Llanfair PG como el pueblo con el nombre más largo del mundo.

Llanfair PG station

Estación de Llanfair PG, PD Wikimedia Commons

Imagen de cabecera: Llanfair station sign, CC BY-SA cyberinsekt

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Arte biodegradable
7 diciembre2013

¿Os imagináis poder ver, tocar y jugar con un conejo de trapo rosa de casi 60 metros de largo? Pues es posible, aunque para poder hacerlo hay que ir hasta la ciudad italiana de Artesina, en la región de Piamonte.

En la ladera de una montaña a 1.600 metros de altura, un colectivo de cuatro artistas vieneses llamado Gelitin construyó en 2005 una enorme estructura de paja forrada de punto de lana rosa («como si hubiera sido tricotado por abuelitas gigantes») con la forma de un conejo de grandes orejas con todo el aspecto (gesto dolorido y tripas fuera) de haberse caído o haber sido lanzado desde una altura considerable.

Rabbit

Rabbit, © 2005 by Gelitin

La escultura está concebida para que las personas puedan interactuar con ella: tumbarse, caminar o saltar sobre su superficie, pero también para que la propia figura vaya integrándose en su entorno y confundiéndose con él. Al ser de lana y paja y estar a la intemperie, sometida a la lluvia, la nieve, el frío, el calor y la acción de los animales, está desintegrándose bastante deprisa. De hecho se espera que no quede nada de ella en 2025, aunque si vemos imágenes recientes parece que probablemente desaparecerá antes de esa fecha.

Una idea original pensada para divertirse, que no ha causado daños en su entorno natural y con cuya creación, al parecer, sus autores disfrutaron enormemente.

Si ampliamos la imagen de satélite que aparece en la cabecera de esta página usando el zoom, podremos ver perfectamente al enorme conejo en su reposo piamontino.

Imagen de cabecera: Bunny Mountainview, © 2005 by Gelitin

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El sobre rojo
7 diciembre2013

Hemos entrado en la recta final de este año, pero no es así en todo el mundo. En China, como su calendario se basa en las fases de la Luna y por tanto su comienzo cambia cada año, recibirán el 4712 el día que para nosotros será el próximo 31 de enero. En las celebraciones, que duran una semana entera y son para ellos las más importantes del año, se entregarán muchos miles de sobres rojos.

Sobres rojos

RedEnvelopes CC BY Ksionic en Flickr

Los sobres rojos (hong bao)  se regalan a los niños pequeños de la familia o a los parientes más jóvenes y se pone dentro una pequeña cantidad de dinero, que sea múltiplo de 8 por ser el número de la suerte y a ser posible en billetes nuevos. Además se cree que traen suerte no sólo a quien lo recibe, también a quien lo da.

Sobre rojo

Red Envelope by Yenhoon en Stock Xchng

Algunos de esos sobres son auténticas obras de arte llenas de bellos dibujos y símbolos de la buena suerte. En nuestro país puede que no sea tan fácil encontrar un auténtico hong bao, pero si alguien quiere regalar uno de estos sobres rojos a los pequeños de la familia, gracias al portal educativo Educastur, que ha publicado las instrucciones y los dibujos para imprimirlos, es posible elaborar nuestro propio sobre rojo.

Si hemos incorporado a nuestras costumbres la ropa interior roja, ¿por qué no hacerlo con esta bonita tradición?

 Imagen de cabecera: La cité interdite CC BY SA Viault.

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Espada preto

Espada preto

Madeira

6 diciembre2013

Como es de esperar en una isla, en Madeira ―en el homónimo archipiélago portugués situado frente a la costa atlántica africana, unos 400 kilómetros al norte de las Islas Canarias― la gastronomía local utiliza mucho los productos del mar. Aún así, si viajáis allí no os esperéis la variedad de pescado y marisco que podemos tener en la península ibérica, ya que su costa es mucho menos extensa y variada. Sobre todo sentiría decepción el viajero que deseara comer marisco, pues ni en los mercados ni en los restaurante es posible comer ningún crustáceo fresco, ni tampoco hay almejas o mejillones, siendo las únicas conchas disponibles, muy consumidas por locales y turistas, las lapas.

Lapa (Patella vulgata Madeira)

Lapas Madeira, CC BY-SA Thomas Schoch

En cuanto al pescado, los menús de casi todos los restaurantes proponen una elección entre dos platos: ¿filete de atún (siempre acompañado de milho frito, una gacha espesa a base de harina de maíz, similar a la polenta italiana) o peixe-espada? Mientras el primero difiere de lo que conocemos sólo por la guarnición ―que merece la pena probar― el segundo no tiene nada que ver con nuestro pez espada, que en portugués se llama espadarte. Para evitar esta confusión, al primero se le llama con frecuencia peixe-espada-preto o simplemente espada preto, por su color negro.

Su aspecto es impresionantes, tanto por su tamaño, que puede llegar hasta los 3,5 metros (aunque los ejemplares que se encuentran en los mercados difícilmente alcanzan el metro y medio), su forma alargada que recuerda a una serpiente y su boca dotada de dientes fortísimos, temidos por los pescadores  que los manipulan con mucho cuidado porque un espada-preto puede fácilmente arrancar un dedo de un mordisco.

Una vez pelado y troceado pierde ese aspecto tan feroz y se vuelve muy apetecible hasta para los niños, sobre todo en su preparación más típica en Madeira, en la que está acompañado por plátano.

Espada with Banana Madeira

Espada with Banana Madeira, CC BY-SA AngMoKio

Imagen de cabecera: Espada in a supermarket on Madeira, CC BY-SA AngMoKio

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El Caminito del Rey
5 diciembre2013

El desfiladero de los Gaitanes es un cañón escarbado entre dos montañas por el Guadalhorce, el río más grande de la provincia de Málaga. En él desemboca el agua de tres embalses, reunida en dos saltos que se aprovechan para generar energía hidroeléctrica: el de Gaitanejo y el del Chorro.

Para permitir a los operarios de las centrales moverse entre los dos saltos, a principios del siglo pasado se construyó un estrecho camino a una altura de un centenar de metros del fondo del desfiladero. Debido a que fue inaugurado por Alfonso XIII, quien lo recorrió en toda su extensión de aproximadamente tres kilómetros, fue llamado Caminito del Rey.

Ya peligroso de por sí debido a su escasa anchura (que en algunos tramos se reduce a un solo metro), fue cerrado al público a principios de este siglo tras varios accidentes mortales ocurridos a excursionistas y actualmente su acceso sigue prohibido y castigado con sanciones bastante importantes (hasta 6.000 euros).

Desde hace varios años se suceden anuncios oficiales por parte de la Diputación Provincial de Málaga y la Junta de Andalucía sobre la inminente restauración de esta pieza importante del patrimonio histórico y turístico malagueño. A la espera de que se cumpla esta promesa y se realice la obra de recuperación del Caminito, no tenemos más remedio que conformarnos con una visita virtual.

Imagen de cabecera: El Caminito del Rey, CC BY-SA herr akx en Flickr.

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Mozartkugeln

Mozartkugeln

Salzburgo

5 diciembre2013

El Mozartkugel es un bombón típico de toda Austria y especialmente de Salzburgo, la ciudad en la que el maestro pastelero Paul Fürst lo creó en 1890 en honor del compositor Wolfgang Amadeus Mozart, que nació en esa ciudad en 1756 y murió en Viena hace exactamente 222 años.

En el número 13 de la Brodgasse de la ciudad sigue abierta la pastelería Fürst, que continúa la tradición de preparar a mano esas delicias hechas de un corazón de mazapán de pistacho envuelto en una amplia capa de nougat y cubierto de chocolate negro. Para mantener su forma esférica tras amasar el relleno, utilizan un palillo: pinchan la bola, la sumergen en el chocolate fundido y, cuando éste está seco, lo quitan, tapando el agujero con unas gotitas del mismo chocolate. Finalmente envuelven cada dulce, también de manera manual, en una hoja de papel de aluminio con la cara del compositor.

Mozartkugel de la pastelería Fürst en Salzburgo

Si no tenéis previsto un viaje a Salzburgo pero queréis probar estos bocados, podéis daros un capricho haciendo un pedido en su web, siempre que no esperéis demasiado, pues en verano no los envían para evitar que lleguen derretidos.

Imagen de cabecera: Casco antiguo de Salzburgo, CC BY-SA Thomas Pintaric.

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Lagos de Aoraki/Mount Cook
4 diciembre2013

Nueva Zelanda es un país muy hermoso cuyos atractivos turísticos no son lo suficientemente conocidos en nuestro país, probablemente porque se encuentra en el lugar diametralmente opuesto al nuestro en la esfera terrestre, en nuestras antípodas. Es posible que por ello el viaje no resulte barato, pero viendo estos paisajes no cabe la menor duda de que merece la pena.

Como pequeño ejemplo tenemos el Parque Nacional Aoraki/Mount Cook, que comprende 700 kilómetros cuadrados que incluyen una cadena montañosa que recorre toda la zona occidental de la Isla Sur y en la que se encuentran los llamados Alpes Neozelandeses, cuyo pico más alto es el Mount Cook (3.754 m). En las laderas de esos picos hay gran número de glaciares y algunos lagos como el Pukaki y el Tékapo.

Beautiful Pukaki en Nueva Zelanda

Beautiful Pukaki, CC BY Vera & Jean-Christophe

¿Es posible imaginar cómo debe disfrutarse un paseo admirando tanta belleza?

Lago Tekapo en Nueva Zelanda

Evening on the blue Lake Tekapo, CC BY Trey Ratcliff

También es fácil entender por qué algunas escenas de El señor de los Anillos se rodaron en estos lugares: son reales aunque no lo parezcan.

Habrá que empezar a ahorrar…

Imagen de cabecera: Mount Cook, CC BY Gordon Wrigley en Flickr

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Défenseur du Temps
3 diciembre2013
Defensor

Défenseur du Temps CC BY Zoetnet en Flickr

París es una de las ciudades más bellas del mundo con una enorme cantidad de monumentos y obras de arte. Por eso es fácil que, entre atractivos como la Torre Eiffel, la Catedral de Notre Dame o el Arco de Triunfo, alguna pequeña joya pueda pasar casi desapercibida.

Ese es el caso del Défenseur du Temps (Defensor del Tiempo), un reloj del artista francés Jacques Monestier con cuatro figuras: un hombre con espada y escudo que lucha contra los elementos, simbolizados por un dragón (la tierra), un ave (el aire) y un cangrejo (el agua). Esa lucha se produce cada hora, cambiando los contendientes aleatoriamente: tras la señal horaria, el sonido de una tempestad nos indicaría que el guerrero iba a luchar contra el cangrejo, el de un huracán se oiría si se enfrentase al ave mientras que el ruido de un terremoto nos avisaría de que su oponente iba a ser el dragón. Y tres veces al día, a las 12, a las 16 y a las 22, la lucha es contra los tres elementos a la vez.

El conjunto mide cuatro metros de alto, pesa una tonelada y se encuentra ubicado desde 1979 en el barrio de l’Horloge (del Reloj), muy cerca del Centro Georges Pompidou. En 1995 el reloj fue restaurado y modernizado, sustituyendo las cintas magnetofónicas que reproducían los sonidos de los elementos por un lector de CD.

Lamentablemente, por falta de financiación dejó de funcionar en 2003 y actualmente puede leerse en una placa que está en restauración por tiempo indeterminado después de un largo periodo de inactividad.

Menos mal que, aunque nada sea comparable a la realidad, al menos en este vídeo podemos hacernos una  idea del espectáculo.

Imagen de cabecera: Notre Dame Paris, by MMejan en stock xchng

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Cementerio de anclas
2 diciembre2013

Tavira es una ciudad portuguesa situada en la zona turística del Algarve, el área geográfica más meridional del país. Es una localidad pequeña, tranquila y muy agradable atravesada por el río Gilão.

Al sur de esta ciudad se encuentra la Isla de Tavira, una franja de arena de unos 11 kilómetros de largo que forma parte del Parque Natural de la Ría Formosa y en la que hay enormes playas de arena blanca y fina y zonas prácticamente salvajes.

Tavira

Fisherman in the lighthouse (flip en stock xchng)

En una de esas playas, la llamada Playa del Barril, se encuentra uno de los cementerios más extraños que podamos imaginar. Semienterradas en la arena, a unos metros de la orilla, se pueden ver un par de centenares de enormes anclas de barco oxidadas, colocadas en filas ordenadas como espectadoras mudas observando nostálgicas el espectáculo de ese mar que antes era su espacio natural.

Cementerio de anclas, Tavira

Cementerio de Anclas, Tavira. CC BY-SA Vistazos al mundo

Sobre el origen de tan particular colección hay dos versiones distintas: una que afirma que han sido puestas allí para recordar a todos aquellos marinos, compañeros y parientes muertos en la mar. Otra teoría más prosaica pero bastante más plausible dice que hace años Tavira dedicaba gran parte de su población a la pesca del atún y tenía una importante flota atunera. Poco a poco, al disminuir significativamente la población de dicha especie, esos barcos fueron dejando de faenar y sus tripulaciones buscaron otros quehaceres, sobre todo el turismo, que actualmente es la base de la economía local.

No se sabe quién tuvo la idea de poner las primeras anclas allí, pero cuando había ya varias descubrieron que a los turistas les llamaban mucho la atención y es de imaginar que decidieron crear lo que ahora mismo es una atracción más para los visitantes de la isla.

Sea cual sea su razón de ser, ver todas esas anclas impresiona y sirve para recordarnos la dureza de la vida en la mar.

Imagen de cabecera: CC BY-SA Vistazos al mundo.

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El golfo místico
2 diciembre2013

Cuando hablamos de golfo místico no nos referimos a una misteriosa bahía ni a un truhán que se dedica a la vida espiritual, sino al foso de la orquesta utilizando una expresión de uno de los compositores de ópera más importantes de toda la historia de la música: Richard Wagner.

El músico, del que se celebra este año el bicentenario del nacimiento, definió así el espacio que reservó a los instrumentos en el teatro que hizo construir expresamente para la representación de sus óperas en la ciudad alemana de Bayreuth.

Foso de la orquesta del Bayreuth Festspielhaus

Bayreuth Festspielhaus orchestra pit (CC BY-SA Friera en Wikimedia Commons)

Wagner no fue el primero en poner a la orquesta en un foso, pero sí en esconderla totalmente a la vista del público, no sólo por razones visuales (evitar que los espectadores se distraigan con las luces de los atriles y los gestos del director), sino también y sobre todo acústicas: mientras en todos los demás teatros del mundo el público recibe el sonido de los instrumentos directamente, en el templo de la música wagneriana de Bayreuth la orquesta envía su sonido hacia el escenario. De esta manera el compositor pretendía compensar el equilibrio sonoro entre cantantes e instrumentos.

Este escenario hospeda anualmente el Festival de Bayreuth dedicado al músico alemán, cuya primera edición se celebró en 1876 y del que toma nombre el teatro mismo: Richard-Wagner-Festspielhaus. Si pasáis por esta ciudad bávara podéis improvisar una visita al edificio, pero si lo que queréis es escuchar una de las óperas en la cartelera del festival, ya podéis ir reservando para el 2023, pues la demanda es alrededor de 10 veces superior a la disponibilidad de plazas.

Imagen de cabecera: Bayreuth Festspielhaus, CC Rico Neitzel en Wikimedia Commons.

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Dondurma: frío y elástico
1 diciembre2013

El dondurma es el helado tradicional turco. Tiene una textura muy peculiar debido a que entre sus ingredientes están la almáciga, también llamada resina mástic, que se obtiene de la corteza del lentisco, y el salep, una harina muy espesante que se elabora a partir del tubérculo de una orquídea.

Estos productos le proporcionan, además de una consistencia muy densa y gomosa, una alta resistencia al derretimiento, características que aprovechan los heladeros turcos para ofrecer un show cada vez que venden un helado a un turista.

Imagen de cabecera: Dondurma, CC BY Klearchos Kapoutsis en Flickr.

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All’amatriciana
1 diciembre2013

La gastronomía italiana es una de las más, si no la más conocida y apreciada a nivel mundial. En todas partes conocemos sus recetas y solemos elaborarlas, siguiendo más o menos fielmente las directrices originales.

Pero lo que muchas veces no conocemos son los orígenes de esas recetas tan famosas e internacionales. Eso sucede con la llamada pasta all’amatriciana, generalmente bucatini o spaghetti acompañados por una salsa realizada con papada de cerdo ahumada (guanciale) o en su defecto panceta, tomate y queso de oveja (pecorino). Originariamente la preparaban los pastores con los ingredientes de los que disponían, tocino ahumado y queso de oveja, y más tarde se le añadió el tomate.

El nombre proviene de la ciudad medieval llamada Amatrice, perteneciente al Lazio, cuya capital es Roma y que se encuentra bastante cerca de ésta. El contacto continuo entre ambas localidades y el hecho de que muchos de los propietarios de establecimientos que ofrecían alojamiento y comidas en Roma fueran originarios de Amatrice hizo que se identificase «matriciano» con las casas de hospedaje y comidas,  y posteriormente la buena aceptación de la receta que allí servían hizo que la gastronomía romana tomase como propio el plato, que ahora está considerado una de sus especialidades.

La hermosa ciudad de Amatrice tiene la peculiaridad de estar muy cerca de la frontera con otras tres regiones, Umbria, Marche y Abruzzo y de tener a pocos kilómetros un bello lago artificial llamado Lago di Scandarello.

Lago di Scandarello (Amatrice)

Lago di Scandarello (CC Motoitinerari)

Imagen de cabecera: Amatrice, CC BY-SA-NC Morail en Flickr.

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Comida rápida con historia
1 diciembre2013

En toda visita a Berlín es aconsejable aprovechar la ocasión para sentarse en alguna taberna típica y degustar algunas de sus especialidades gastronómicas, generalmente unos platos muy contundentes, como el Eisbein, codillo, o el Kasseler, chuleta ahumada, ambos de cerdo y generalmente acompañados de chucrut y naturalmente de abundante cerveza.

Currywurst

Currywurst, PD Wikimedia Commons

Pero tampoco hay que despreciar otro plato muy típico de la tradición alemana, que puede pasar desapercibido para el visitante despistado, que fácilmente puede llegar a considerarlo comida basura por parecerse mucho al perrito caliente y venderse principalmente en puestos callejeros: el Currywurst.
Sin embargo, es lo ideal para reponer fuerzas sin restar mucho tiempo a las visitas turísticas, por ejemplo a los diferentes museos que llenan la isla a la que dan nombre.

El plato es muy sencillo ―consiste en una salchicha cocida y aderezada con ketchup (u otra salsa a base de tomate) y curry en polvo―, aunque nos llega cargado de historia: poco después del final de la Segunda Guerra Mundial, allá por el 1949, a una señora de nombre Herta Heuwer se le ocurrió aliñar de esa manera las salchichas que vendía en el cruce entre las calles dedicadas al filósofo Kant y al emperador Federico, en el barrio de Charlottenburg, el centro comercial de la ciudad recién partida en dos. Diez años después, Herta registró su receta y trasladó su negocio a un gran restaurante que estaba abierto día y noche y contaba con 19 empleadas. Así que os recomendamos que la próxima vez que os encontréis en Berlín, recordad a esta creativa y emprendedora mujer saboreando una sabrosa Currywurst.

Imagen de cabecera: Currywurst Med Toast, CC BY-SA cyclonebill en Flickr.

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