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Espada preto

Espada preto

Madeira

Como es de esperar en una isla, en Madeira ―en el homónimo archipiélago portugués situado frente a la costa atlántica africana, unos 400 kilómetros al norte de las Islas Canarias― la gastronomía local utiliza mucho los productos del mar. Aún así, si viajáis allí no os esperéis la variedad de pescado y marisco que podemos tener en la península ibérica, ya que su costa es mucho menos extensa y variada. Sobre todo sentiría decepción el viajero que deseara comer marisco, pues ni en los mercados ni en los restaurante es posible comer ningún crustáceo fresco, ni tampoco hay almejas o mejillones, siendo las únicas conchas disponibles, muy consumidas por locales y turistas, las lapas.

Lapa (Patella vulgata Madeira)

Lapas Madeira, CC BY-SA Thomas Schoch

En cuanto al pescado, los menús de casi todos los restaurantes proponen una elección entre dos platos: ¿filete de atún (siempre acompañado de milho frito, una gacha espesa a base de harina de maíz, similar a la polenta italiana) o peixe-espada? Mientras el primero difiere de lo que conocemos sólo por la guarnición ―que merece la pena probar― el segundo no tiene nada que ver con nuestro pez espada, que en portugués se llama espadarte. Para evitar esta confusión, al primero se le llama con frecuencia peixe-espada-preto o simplemente espada preto, por su color negro.

Su aspecto es impresionantes, tanto por su tamaño, que puede llegar hasta los 3,5 metros (aunque los ejemplares que se encuentran en los mercados difícilmente alcanzan el metro y medio), su forma alargada que recuerda a una serpiente y su boca dotada de dientes fortísimos, temidos por los pescadores  que los manipulan con mucho cuidado porque un espada-preto puede fácilmente arrancar un dedo de un mordisco.

Una vez pelado y troceado pierde ese aspecto tan feroz y se vuelve muy apetecible hasta para los niños, sobre todo en su preparación más típica en Madeira, en la que está acompañado por plátano.

Espada with Banana Madeira

Espada with Banana Madeira, CC BY-SA AngMoKio

Imagen de cabecera: Espada in a supermarket on Madeira, CC BY-SA AngMoKio