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Ice Hotel

Ice Hotel

Jukkasjärvi

15 marzo2014

En 1989,  en una aldea sueca llamada Jukkasjärvi, se organizó  una exposición de esculturas hechas de hielo y nieve. Para conservarlas y que se pudieran visitar se construyó un gran iglú. Por la afluencia de público que deseaba visitar la muestra, la capacidad de alojamiento de la pequeña aldea se agotó. ¿Qué solución se les ocurrió? Alojar a los visitantes en la propia estructura de hielo, entre las heladas esculturas.

Ice Hotel Suite

Ice Hotel Suite: CC BY Bjaglin en Flickr

Ese fue el origen del Ice Hotel, situado en ese pueblo lapón de nombre impronunciable, y que ha tenido tal éxito entre aquellos que no temen al frío que las plazas para alojarse en este original establecimiento, que sólo existe durante los meses invernales, se agotan con un año de antelación y en muy poco tiempo desde su puesta a la venta.

Para dormir allí es necesario un saco de dormir, instrucciones específicas para utilizar el baño y nociones de supervivencia en hielo, pero dicen los que han estado que no hay dificultad que no se supere con una buena sauna matutina.

Ice Hotel Suite2

Ice Hotel Suite: CC BY Bjaglin en Flickr

Durante la estancia es posible realizar diferentes actividades, entre ellas: cursos prácticos de escultura en hielo, excursiones para conocer la cultura, costumbres y cocina de los lapones, paseos en trineo tirado por perros, esquí, pesca en el hielo, observación de la aurora boreal e incluso, puesto que el hotel tiene una capilla, bodas.

Ice Hotel Church

Ice Hotel Church: CC BY Bjaglin en Flickr

Por supuesto, también es posible tomar una copa en el Ice Bar del hotel. Esto además se puede hacer todo el año, ya que hay un Absolut Ice Bar permanente en el Centro de Exposición Artística de Jukkasjärvi. ¡Seguro que no tienen problema para mantener frías las bebidas!

Copas en Ice Bar

111208 Lappland: CC BY Weisserstier en Flickr

Probablemente en un sitio así el frío se olvide ante la oportunidad de visitar un espacio que cada año se construye con los bloques extraídos de las puras e incoloras heladas aguas del río Torne. Un escenario que cada temporada es diferente, decorado con obras de arte únicas e irrepetibles que se fundirán en cuanto vuelva la primavera.

En el vídeo puede verse mejor el hotel, tanto el Ice Bar como algunas de sus habitaciones. Para más información se puede visitar directamente la página web del establecimiento.

Imagen de cabecera: Ice Hotel, CC BY Peter Grant en Imagebank/Sweden

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Santa Lucía

Santa Lucía

Suecia

13 diciembre2013

Hoy 13 de diciembre es el día que el santoral dedica a Santa Lucía, joven cristiana de Siracusa, (en la isla italiana de Sicilia, cuna de Arquímedes) que fue martirizada por los romanos, que primero le sacaron los ojos y después la mataron con una espada. Como dice la historia que Lucía seguía viendo a pesar de haber perdido sus ojos, se ha convertido en la patrona de los invidentes.

Lucia

Lucia CC BY FrenchSelfCatering.com en Flickr

Desconocemos el motivo por el que esta tradición católica ha arraigado tan fuertemente en un pueblo mayoritariamente luterano como el sueco, pero es posible que tenga más que ver con el hecho de que las noches de invierno en Suecia son muy largas y Lucía (que significa portadora de luz) es la que ilumina esa oscuridad justo en el día que en el antiguo calendario juliano era el más corto del año.

La celebración consiste en la elección en cada pueblo o ciudad de una niña o muchacha que representa a la santa y que se viste con una túnica blanca, una cinta roja en la cintura que representa la sangre derramada en su sacrificio y una corona hecha con velas que simboliza la luz que triunfa sobre las tinieblas. Las demás niñas que participan son sus damas de honor (tärnor), la siguen ataviadas también con ropas blancas, cintas brillantes en el pelo y una vela en la mano y van acompañadas por los niños estrella (stjämgossar) que, también de blanco, llevan varitas y cucuruchos con estrellas dibujadas.

Gingerbread cookie

Gingerbread cookie CC BY Radiowood en Flickr

Este cortejo se pasea por los colegios y las calles cantando a Santa Lucía. Se reparten vino caliente con especias (Glögg), bollos de azafrán (lussekater) y galletas de jengibre (pepprakakor). Estas últimas solamente se hacen y se comen en esta época y que se consideran portadoras de buena fortuna

Para ver una de estas originales procesiones no es necesario ir a Suecia, algunas comunidades también las celebran en nuestro país, como la escuela sueca de Marbella.

Imagen de cabecera: Stockholm night CC BY anroir

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